雅思阅读背景知识积累的方法

发布时间:2013-08-30 17:11:03 来源:杭州朗阁培训中心 编辑:杭州朗阁小编
  雅思阅读一直被认为是雅思考试的重头戏,向来以篇幅长、词汇大、题型多、时间紧着称。而在雅思阅读考试中出现的一些文化背景类的知识,...

  雅思阅读一直被认为是雅思考试的重头戏,向来以篇幅长、词汇大、题型多、时间紧着称。而在雅思阅读考试中出现的一些文化背景类的知识,很多烤鸭也表示压力山大!

  2009年上半年常考的社会学类文章和“气候问题”为例,介绍此类文章的背景知识,与此同时,讲解文章作者的思维惯势,以期对考生有所启发。

  首先,社会科学范畴的文章有哪些?社会科学是一门系统地研究社会行为与人类群体的科学,它主要研究社会关系对人们态度和行为的影响,以及社会是如何建构与变迁。

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  通过这个解释,回到《剑桥雅思系列丛书》,我们不难发现,该系列真题中有将近一半的文章与社会学沾边。比如,《剑桥雅思6》中第二套题目的第二篇文章 “Greying Population Stays in the Pink” (《老夫聊发少年狂》),第四套题目的第三篇《学校学生暴力问题》(此文无标题),《剑桥雅思5》中第一套题目的第二篇 “Nature or Nurture”(《先天养成的还是后天培养的》),以及《剑桥雅思4》第四套题目的第三篇 “The Problem of Scarce Resources” (《稀缺资源的问题》)等均为此类范畴。对于这种文章,考生在考试时往往会感到其不知所云。

  事实上,这类的文章都是以社会科学作为文章背景,充满了批判和思辨,而其思维惯势乃是从人们不常注意的点切入,阐释自己的观点。如果加以实验,那实验结果通常与实验前所谓的专家的观点往往是大相径庭。

  举例:《剑桥雅思4》第四套题目的第三篇 “The Problem of Scarce Resources” (《稀缺资源的问题》)。这篇文章的前两个部分(Section A and Section B),所得到的观点是 “we became aware of the obvious fact that there were ‘limits to growth’”。然而,从Section C开始,作者笔锋一转,将上述观点迅速驳回, “However, at exactly the same time as this new realization of the finite character of health-care resources was sinking in, an awareness of a contrary kind was developing in Western societies: that people have a basic right to health-care as a necessary condition of a proper human life”。Section C开始,作者用了一个让步 “However”同样也表示一个转折,暗示文章的下半段其实在围绕这个 “right”展开议论。你看,作者真正需要表达的观点往往是出人意料的观点。

  在文化背景方面去了解雅思阅读:

  一、称呼

  在英美国家,人们相互间称呼与我国的习惯相差极大。有些称呼在中国人看来有悖情理,不礼貌,没教养。比如:小孩子不把爷爷奶奶称作grandpa和 grandma,而是直呼其名,却是得体,亲切的,年轻人称老年人,可在其姓氏前加Mr、Mrs或Miss。比如:Mr Smith、Mrs Smith、Miss Alice等。在汉语里,我们可以用“老师、书记、经理、工程师、厂长”等词与姓氏连用作称呼语,而在英语中却不能,我们不能说“teacher Zhang(张老师)”,“engineer Wu(吴工程师)”等。正确的说法是应按照英美人的习惯把Mr、Mrs、Miss 与姓(名 ) 连用表示尊敬或礼貌。

  中国人称呼家庭成员、亲戚或邻居时,往往用“大哥”、“二姐”、“大嫂”、“李大伯”之类,这些称呼不可用于英语。用英语称呼时不论男人还是女人,一般直呼其名就行了。

  二、寒暄

  中国人见面寒暄通常是:“你多大年纪?”,“你能挣多少钱?”,“结婚了吗?”。在英语文化中,年龄、地址、工作单位、收入、婚姻、家庭情况、信仰等话题属个人隐私范畴,忌讳别人问及。英美人寒暄最频繁的话题是天气的状况或预测。如“It's fine isn't it? ”或“It's raining hard,isn't it?”,“Your d ress is so nice!”等等。汉语里的寒暄有时还表示对对方的关心。如:“你今天气色不好,生病了?”“好 久不见,你又长胖了。”“你又瘦了,要注意身体啊。”人们不会为此生气。英美人如果听到你说:“You are fat”或“You are so thin.”即使彼此间较熟悉,也会感到尴尬,难以回答,因为这是不礼貌的。

  另外,在思维方式上,中国学生习惯用汉语的语义结构来套用英语。如:打电话时,中国学生习惯说:“Hello who are you please?”而英美人的习惯是接到电话先报自己的号码或单位、公司的名称。如:

  A: Hello 8403229

  B: Hello, this is Tom. Could I speak to Jim, please? 打电话的套话,必须这样用。

  三、道别

  英汉语言中告别的使用语言或方式也不大相同。中国人道别时,把客人送到 门口或楼下大门口,甚至马路 上,客人对主人说:"请留步",主人最后要说: "走好"、"慢走"、"再来啊"等等。这些话都不能直译 成英语,如果说Stay here,Go slowly,Walk slowly. Comeagain听起来不顺耳,也不符合英美人的 习惯, 其实, 微微一笑并作个表示再见的手势或说:“Good-bye(再见),See you later (回头见)、So long. Take care(再见,保重)就可以了。

  四、其他社会礼节

  中国人使用"谢谢你"远不及英美人那样频繁。中国只有在别人提供了大量 的帮助时,才说:"谢谢", 而且是真正表示谢意。英美人无论是家庭成员之 间,还是上下级之间,上下辈之间,为了一件小事,甚至是份 内之事都需说: "Thank you "这里"谢谢你"只是习惯性的回答,并不表示多大的谢意。例如: 在给英美人 上对外汉语课时,每次上完课后,英美学生习惯说:"Thank you"。 如果回答"Thank you",中国人往往说 :"这是我应该做的。"把这句话直译 成"It's my duty",就不会让英美学生听起来那么愉快,因为“It's my duty"的含意是:我本不想做,但这是我的职责,所以不得不做。"这 与汉语表达的原意有很大出入,适 当的回答应是"It's a pleasure(我很乐意), Don't mentien it(没什么)或You're welcome(不用谢)。 "

  英语中的"Please"并不完全相当于汉语中的"请",在某些场合表示 "请"不宜用英语"please"。比 如:让别人先进门或先上下车时,一般都说 "After you(你先请)"。在餐桌上请人吃饭吃菜, 喝酒或请人 吸烟时,一 般用Help yourself,而不用please。如果生病, 到医院看病应说"Go to see the doctor(看病 )。"

  我们从历年的考试中,可以看出大部分考生在准备雅思考试的过程中,将阅读部分分为若干种题型,其中“标题配对题”(List of Headings),“判断正误有无题”(True, False, Not Given/ Yes, No, Not Given),选择题(Multiple Choice)及“填空题”(Summary)等,是考生准备阅读考试中训练的重点。

  在这几种重点题目类型中,从2008年下半年开始,“段落信息配对题”成为几乎每次考试必考的题型,其地位取代了“判断正确有无题”,因此,许多考生将大量的时间花在准备这一体型上。这种准备方法固然能帮助考生找到不少应试技巧,在考场上提高解题正确率,但在正式考试时,文章涉及的内容往往五花八门,如果仅仅具备了考试技巧,而对文章所涉及的内容一无所知,最终迫于时间的压力,不少考生还是会选择放弃,十分可惜。

  一般而言,这种状况的发生可以归之于两方面因素:首先,单词。单词问题是所有语言类考试必须首先克服的问题,也是几乎所有考生的老大难。但是,不管单词记忆方法有多少,归根到底是要通过背诵的方式将之熟记。其次,对文章所涉及的背景知识的缺乏。对于背景知识的理解,在雅思阅读的备考过程中往往会被考生所忽略。虽然,雅思出题机构明文规定,为了保持考试的公平性,雅思不涉及考察学生专业知识。但事实上,对于中国考生而言,即便有些文章并不涉及专业知识,但因为长期以来我们的教育体系过分强调应试技巧,而缺乏对诸如社会学和科学的普及性教育,从而使考生面对这些议题时感到十分慌张。而这些文章却是西方人长期接触并加以辩论的。


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雅思阅读文章
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